Sport

Wenen, Praag of Istanbul? Vitesse wacht loting in spanning af

De elf van Vitesse
De elf van Vitesse © Omroep Gelderland
ARNHEM - Vitesse weet vanmiddag wie de tegenstander is in de volgende ronde van de Conference League. Om 14.00 uur is de loting voor de knock-outfase. Er zijn zeven opties.
De wedstrijden worden gespeeld op 17 februari (uit) en 24 februari in GelreDome. De clubs waartegen Vitesse kan loten zijn allemaal derde geworden in hun poule in de Europa League.

Celtic

De Schotse topclub uit Glasgow gold ooit als een Europese grootmacht. Historisch is de Europacup 1 finale van 1970 tegen Feyenoord, die met 2-1 werd verloren. Maar drie jaar eerder legde Celtic wel beslag op de belangrijkste Europese trofee door in de finale te winnen van Inter. De laatste keer dat Celtic in een Europese finale stond, was in 2003 voor de UEFA-cup. Het FC Porto van José Mourinho was toen te sterk. De laatste jaren speelt de ploeg Europees gezien geen hoofdrol meer. Deelname aan de Champions League is meestal te hoog gegrepen.
Nationaal was Celtic wel lange tijd ongenaakbaar met negen landstitels op rij, maar vorig jaar doorbrak Glasgow Rangers die hegemonie. En in de huidige competitie staat Celtic ook tweede achter de stadsgenoot en aartsrivaal. In het verleden speelden er veel internationale topspelers voor de club en ook Pierre van Hooijdonk scoorde er lustig op los in Glasgow. De bekendste spelers van nu zijn de Engelse doelman Joe Hart en de topscorer van de eredivisie van afgelopen seizoen, de Griek Georgios Giakoumakis (ex-VVV), die overigens geen vaste waarde is bij Celtic.

Sparta Praag

De club uit de Tsjechische hoofdstad is een stabiele factor in Europa. Vrijwel ieder jaar is Sparta erbij. Maar nationaal gaat het al jaren minder, want de laatste landstitel dateert uit 2014. En in de huidige competitie staat de club derde.
Viatscheslav Karavaev (links) speelde voor Vitesse en Sparta Praag
Viatscheslav Karavaev (links) speelde voor Vitesse en Sparta Praag © Omroep Gelderland
Vitesse deed twee keer lucratieve zaken met Sparta Praag. Wilfried Bony en Viatcheslav Karavaev werden gekocht en die leverden daarna bij hun transfers een veelvoud op. De huidige selectie bestaat uit veel Tsjechen en enkele Scandinaviërs. De bekendste speler is Adam Hlozek, de enige international die er ook bij was op het EK, waar Tsjechië Nederland uitschakelde en de kwartfinales haalde.

Fenerbahçe

De club uit Istanbul is flink in verval geraakt. Fener doet niet mee om de landstitel dit seizoen en staat in de subtop. In 2014 werd de club voor het laatst kampioen. De link met Vitesse is er ook weer, want Pierre van Hooijdonk speelde in het seizoen 2003/04 voor de club. En ex-Vitessenaar Phillip Cocu was er even trainer. Momenteel speelt er ook nog een Gelderse voetballer, want Ferdi Kadioglu uit Lent staat regelmatig in de basis.
Ferdi Kadioglu in zijn tijd bij NEC
Ferdi Kadioglu in zijn tijd bij NEC © Broer van den Boom
Maar de tijden dat Fenerbahçe een belangrijke rol speelde in Europa en een vaste deelnemer was aan de Champions League, lijken voorbij. Het is een onrustige club waar trainer vaak het seizoen niet afmaken. De grootste naam in de selectie is de voormalige Duitse wereldkampioen Mesut Özil, maar de flegmatieke spelmaker voldoet ook niet echt aan de verwachtingen. Een andere vedette is de Braziliaanse middenvelder Luiz Gustavo.

FC Midtjylland

De club uit Denemarken is vooral bekend van Moneyball-denken. Midtjylland wordt geleid op basis van statistische analyses en een wetenschappelijke aanpak en dat heeft succes. De laatste zeven jaar is de club uit Herning drie keer kampioen geworden. Rafael van der Vaart kwam in zijn nadagen nog even voor Midtjylland uit.
Jan Boskamp had wat moeite met de naam van de Deense club
De club gaat als koploper de winterstop in. Veel grote namen herbergt de selectie niet. Pione Sisto is de vedette. Hij brak door bij Midtjylland en verkaste naar Celta de Vigo, maar keerde twee jaar geleden weer terug. Verder staan er zes Brazilianen onder contract.

Rapid Wien

Vitesse-trainer Thomas Letsch zal graag tegen Rapid Wien loten. Ten eerste omdat de club geen best seizoen draait en onderin de middenmoot staat. Maar vooral omdat hij Rapid als tegenstander maar al te goed kent van zijn periode bij Austria Wien. Daartegen speelde hij de beladen stadsderby.
Thomas Letsch, de trainer van Vitesse.
Thomas Letsch, de trainer van Vitesse. © ANP
Maar de tijd dat de twee clubs uit Wenen de dienst uitmaken in Oostenrijk is voltooid verleden tijd. De laatste 25 jaar werd Rapid maar twee keer kampioen, voor het laatst in 2005. En Europese successen zijn ook lang geleden. De club speelde in 1996 nog wel de finale van de Europacup 2, die met 1-0 werd verloren van Paris Saint Germain. Sterspeler toen was de grote Duitse spits Carsten Jancker. De huidige selectie bevat geen bekende namen. De topscorer is Eran Kara.

Olympique Marseille

De eventuele tegenstander van Vitesse met de beste Europese reputatie is Olympique Marseille. De Franse topclub won de Europacup 1 in 1993 door het AC Milan van Marco van Basten, Ruud Gullit en Frank Rijkaard met 1-0 te verslaan. Twee jaar eerder werd de finale na strafschoppen verloren van Rode Ster Belgrado. En OM verloor ook nog een UEFA-cupfinales in 1999 tegen Parma en 2004 tegen Valencia.
Maar zoals veel clubs die Vitesse kan treffen, zit ook Olympique Marseille in een sportieve wak. Voor het laatst kampioen in 2010, veel financiële problemen en schandalen en weinig prestaties. Af en toe plaatst de club zich nog wel voor de Champions League, maar daarin vervult OM dan slechts een figurantenrol. En de tijd van grote internationale topspelers als Jean-Pierre Papin, Dragan Stojkovic, Marcel Desailly, Chris Waddle en Didier Drogba is ook voorbij. De huidige vedette is voormalig Frans international Dimitri Payet. En ook voormalig Ajax-spits Arkadiusz Milik uit Polen maakt deel uit van de selectie, net als de Turkse vleugelspits Cengiz Ünder.

Leicester City

Dit lijkt de minst wenselijke tegenstander voor de Arnhemmers. Ook Leicester beleeft weliswaar geen topjaar met een positie in de middenmoot van de Premier League, maar de ploeg heeft wel veel kwaliteit. Topscorer Jamie Vardy springt het meest in het oog, maar ook de Belg Youri Tielemans en de Deense doelman Kasper Schmeichel zijn internationale topspelers. Leicester verraste in 2016 met het behalen van de landstitel ten koste van alle Engelse grootmachten. Schmeichel en Vardy waren toen al de pijlers onder het succes. En vorig seizoen won de club de prestigieuze FA-cup. in de finale werd Chelsea met 1-0 geklopt.
De vraag is of Vitesse überhaupt tegen de Engelsen kan loten. De UEFA heeft nog altijd geen duidelijkheid gegeven over de gevolgen van het afgelasten van het duel tussen Tottenham Hotspur en Stade Rennais voor de eindstand in de poule. Mogelijk komt Vitesse samen in één koker met de Spurs. Omdat twee clubs uit hetzelfde land elkaar niet kunnen loten, lijkt een dubbele confrontatie met Leicester (en ook PSV) uitgesloten.