Nieuws

Nijmegen biedt mensen met flinke schulden vroegtijdig een helpende hand

Schulden van mensen in Nijmegen aanpakken nog voor dat de geldproblemen levens verwoesten. De gemeente gaat het proberen met een proef. Ingrijpen voor dat het echt misgaat.
NIJMEGEN - Schulden van mensen in Nijmegen aanpakken nog voor dat de geldproblemen levens verwoesten. De gemeente gaat het proberen met een proef. Ingrijpen voor dat het echt misgaat.
Wethouder Turgay Tankir: 'Steeds meer mensen hebben schulden die moeilijker zijn op te lossen. Vaak komt dat doordat mensen lang wachten met aan de bel trekken. Met de proef kunnen we voorkomen dat de financiële situatie van mensen onnodig verslechtert.'

Samenwerken met schuldeisers

Om dat te kunnen doen wordt samengewerkt met bedrijven die vaak last hebben van mensen met schulden als energiebedrijf NUON, drinkwaterbedrijf Vitens, zorgverzekeraars en woningcorporaties.
Het is een proef van een jaar. Maandelijks geven de bedrijven gegevens van hun Nijmeegse klanten met een betalingsachterstand van maximaal 100 dagen door aan het Bureau Kredietregistratie (BKR). Het BKR verstrekt aan de gemeente een lijst met mensen met minimaal drie flinke betalingsachterstanden.
De gemeente selecteert elke maand 50 inwoners van deze lijst. Deze mensen wordt hulp aangeboden. Voor die ondersteuning wordt - in overleg met de betrokken inwoner - gebruik gemaakt van verschillende schulphulpverleningsinstanties.

Vaste lasten steeds vaker oorzaak schulden

Anne Korthals Altes van Energiebedrijf Nuon noemt het een belangrijke methode om problematische schulden te voorkomen. 'Als energiebedrijf hebben wij vaak te maken met schuldenproblematiek. Vaste lasten, waaronder energie, blijken steeds vaker de oorzaak te zijn van schulden. Wij willen onze klanten helpen en oplossingen bieden zodat ze niet in de problemen komen.'
Manuel van der Hoek van zorgverzekeraar CZ vult aan: 'Onze ervaring is dat we klanten met een betalingsachterstand beter tegemoet kunnen komen dan ze hard aanpakken. Oplopende boetes en incassokosten maken de schuld dan al snel onoplosbaar. Klanten lopen niet voor hun plezier achter met betalen.'

Privacy

Er moest wel flink wat geregeld worden om de proef mogelijk te maken. Je hebt te maken met de privacy van de mensen met schulden. 'Dat was niet makkelijk', zegt wethouder Tankir. 'Van woningbouw tot zorgverzekeraar, ze hebben allemaal hun eigen privacy-aspecten. Die partijen moeten bijvoorbeeld aan hun cliënten doorgeven dat hun betalingsachterstand nu gemeld wordt.'
De gemeente kan mensen met schulden niet dwingen om mee te werken aan een oplossing voor hun problemen. 'We kunnen wel druk uitoefenen omdat ze veelal gebruik maken van veel gemeentelijke voorzieningen.'

Beter dan doormodderen

Maar dan blijven er altijd mensen die niet geholpen willen worden. Tankir: 'Die zullen we ook tegenkomen. Mensen die zullen zeggen: ik los het zelf wel op. Maar ik ben ervan overtuigd dat heel veel mensen die hulp zullen aanvaarden.'
'Omdat we ze rust gunnen, omdat incasso's en dergelijke gelijk worden stopgezet. Dan merken ze direct dat het beter is dan doormodderen.'

Persoonlijk leed en hoge kosten voorkomen

Het is relatief nieuw wat er in Nijmegen gaat gebeuren. In slecht een paar steden in Nederland gebeurt iets vergelijkbaars. 'Ik vind het dan ook best spannend', zegt de wethouder.
De proef kan rekenen op de belangstelling van staatssecretaris van Sociale Zaken en Werkgelegenheid Jetta Klijnsma: 'Voorkomen is beter dan genezen. Dat geldt zeker ook bij schulden. Door problemen vroeg te signaleren en in actie te komen, kun je veel persoonlijk leed en hoge maatschappelijke kosten voorkomen.’