Nieuws

Wat begon in een kroeg in Mariënvelde, is nu de grootste tour-pool van Nederland

MARIENVELDE - In Mariënvelde is het even hectisch als in de eindsprint van het tour-peloton deze dagen. Een groep van ongeveer tien man sterk is de komende drie weken druk om een van de grootste tour-spelen van Nederland in goede banen te leiden. In totaal doen er 4000 wielerfanaten mee.
Dit is het hoofdkwartier van het tourspel: café Heutinck in Mariënvelde. In een feestzaaltje achterin zijn de biertafels aan de kant geschoven en werken drie vrijwilligers achter hun laptops de laatste lijsten bij. In de lijsten staan de voorspelde uitslagen van de Tour. 

Het dorpsleven van Mariënvelde

Café Heutinck is een plek waar de tijd overheen is gegaan, maar die weinig schade aanrichtte. Mensen schuiven aan met een vanzelfsprekendheid die veelzeggend is: hier speelt het dorpsleven zich af. Een vrouw vult haar lijst met 22 renners in. 'Voor de rode lantaarn', zegt ze lachend. De lantaarn is de troostprijs die in het tourspel Tour de Mariënvelde wordt uitgereikt. Maar, vervolgt de vrouw: 'Het is niet makkelijk om laatste te worden hoor. Je moet alle slechte renners goed kennen.'

Café-grap en geen teletekst

Het begon allemaal in 1984, min of meer als grap. Zeventig man deed mee, onder wie Alfons Kolkman. Hij is wegwerker, net uit de nachtdienst en nog niet helemaal wakker, als hij vertelt over die tijd. 'We waren in het café, hadden bordjes en lijsten aan de muur met renners en uitslagen. En we fietsten naar een kennis een kilometer verderop, want die had teletekst. Uitslagen overnemen en snel weer terug naar het café. Zo ging dat.'
Nu is het tourspel digitaal en doen 4000 mensen mee, uit het hele land. Henri Weikamp is de kapitein op het schip. 'Het is dubbel. De nostalgie van vroeger, wachten op de uitslag, met z'n allen wachten in het café: dat is er niet meer bij. Maar van de andere kant weet ik ook dat ons tourspel misschien wel helemaal niet meer zou bestaan zonder internet.'

'Ik, als Mariënvelder, mag wel winnen'

Drie weken lang worden alle renners nauwlettend in de gaten gehouden vanuit die ene kroeg in Mariënvelde. Om uiteindelijk een bokaal, een cadeaubon en natuurlijk eeuwige roem aan de winnaar te geven. Alfons Kolkman is inmiddels wel klaar voor een overwinning. 'Ik won in 1986. En het wordt tijd dat er weer eens iemand uit Mariënvelde wint.'