Nieuws

'Zelfs op de maan kennen ze Muhammad Ali'

Muhammad Ali op 20 oktober 1973 in Jakarta in actie tegen Rudi Lubbers, de enige Nederlander die ooit tegen hem bokste.
Koude rillingen en bijna in tranen. Oud-bokser Orhan Delibas uit Arnhem kon het bijna niet geloven toen hij zaterdagmorgen hoorde van het overlijden van Muhammad Ali, volgens velen de grootste bokser aller tijden. 'Het is een droevige dag.' © ANP
ARNHEM - Koude rillingen en bijna in tranen. Oud-bokser Orhan Delibas uit Arnhem kon het bijna niet geloven toen hij zaterdagmorgen hoorde van het overlijden van Muhammad Ali, volgens velen de grootste bokser aller tijden. 'Het is een droevige dag.'
'Hij was de inspirator dat ik ben gaan boksen', zegt Delibas, die in Arnhem op zijn negende met boksles begon. 'Een levende legende. Iedereen in de wereld kent hem. Zelfs op de maan kennen ze Muhammed Ali en vraag je het in de jungle, dan weten ze het ook.'
Delibas hoorde al op jonge leeftijd van Ali. 'Ik woonde in een dorpje in Turkije. De oudere mannen daar stonden 's nachts op om hem op tv te zien. De enige tv in het dorp. Ik was zelf nog te jong. Ik mocht niet.'

The Greatest, en dan nog ver daarboven

Delibas, die in 1992 zilver won op de Olympische Spelen, begon vier jaar geleden met Ali Topaloglu een boksacademie in Arnhem. Ook daar kun je niet om Ali heen. 'In de kantine hangt een grote poster: I Am the Greatest. Want dat was hij. Nog ver daarboven. Ik ken niemand in de wereld die meer heeft betekend voor de bokssport, voor de sport in het algemeen zelfs.'
Bij de boksacademie zullen ze Ali zeker herdenken. 'We zullen een minuut stilte houden. Of, nou ja, twee minuten denk ik.'
30 oktober 1974: voor de tweede keer wordt Ali wereldkampioen. In de achtste ronde slaat hij George Foreman knock-out. Foto: ANP

Müllenberg: mijn grote voorbeeld

Voor amateurbokser Peter Müllenberg (28) uit Arnhem die uitkomt op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro is Muhammad Ali zijn grote voorbeeld. 'Niet alleen als sporter maar ook als mens. Hij was The Greatest. Iedereen kent zijn naam, zelfs kleine kinderen. Ik heb hem als bokser nooit meegemaakt, maar ik ben wel met hem opgegroeid.'
Dat geldt ook voor bokstrainer Orhan Öztürk (35). 'Ik schrok toen ik het hoorde', reageert de trainer en coach van NABA uit Nijmegen en meervoudig Nederlands kampioen in het superweltergewicht. 'Natuurlijk wist iedereen dat Muhammad Ali al jaren sukkelde met zijn gezondheid. Toch komt dit onverwacht. Dit raakt me.'
25 mei 1965: Muhammad Ali, toen nog Cassius Clay, velt Sonny Liston in de strijd om de wereldtitel. Foto: ANP

Houd de dekking hoog

Zijn pupillen kennen Ali allemaal. 'Voor hem bleven mijn vader en broers 's nachts wakker om naar wedstrijden te kijken. Ik heb die partijen nooit gezien, ik begon pas in 1995 met boksen. Maar hij was een groot voorbeeld voor mij, net als Mike Tyson. Ik leer mijn leerlingen wel om de dekking hoog te houden.'
Doordat Ali zijn dekking tijdens partijen verwaarloosde, liep hij zoveel klappen op dat hij daar later gezondheidsklachten aan overhield. Öztürk: 'Maar dat was Ali. Hij was een showman.'
💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06 - 220 543 52 of stuur een mail: omroep@gld.nl!